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La Capela dos Ossos, chapelle macabre et fascinante de Faro

Rédigé le : 08 Août 2019
Par : Melchior Burin des Roziers

Dans la belle église des Carmes de Faro (Igreja do Carmo), se trouve une chapelle dont les murs sont tapissés de crânes et de grands os pour rappeler aux passants que la vie est éphémère. A l’entrée de ce lieu saisissant se trouve une inscription qui nous interpelle : “Arrête-toi et pense au destin qui sera le tien”. Découvrons sans plus attendre la Chapelle des Os.

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Eglise des Carmes, première étape de la visite

Eglise des Carmes, première étape de la visite

L’Igreja de Carmo est une très belle église du quartier historique de Faro, avec son imposante façade lumineuse au style baroque, datée du XVIIIème siècle. Quand on pénètre dans l’édifice, on peut admirer un ensemble d’autels finement sculptés, en bois doré, tout autour desquels se combinent des sculptures en bois complexes. 

Mais ce lieu majestueux est surtout célèbre pour une chapelle qui se cache dans son jardin, à l’arrière de l’église…

La Capela dos Ossos : la Chapelle des Os

La Capela dos Ossos : la Chapelle des Os

Construite en 1816, la Chapelle des Os, de style néo-classique, laisse sans voix. En effet, tous ses ornements sont faits simplements à partir d’ossements. Ils ont été exhumés au XIXème siècle dans le cimetière surpeuplé de Faro et appartenaient à des moines morts depuis longtemps, des abbesses et autres dignitaires ecclésiastique. 

Comment ne pas songer à sa propre finitude face à ces 1 245 crânes humains ? Il est émouvant de réaliser que chacun d’eux a été un jour, une tête pensante qui a eu son histoire, ses souvenirs et qui a produit ses propres réflexions existentielles. Nous vous invitons à aborder cette expérience non comme une attraction morbide mais davantage comme une occasion de vous mettre face à la réalité de la vie et de son caractère transitoire, dans le recueillement. Cependant, il n’est pas aisé pour tout le monde de voir tant d’ossements humains et cela peut parfois causer un certain malaise tout à fait compréhensible.

Quoiqu’il en soit, l’ensemble de la chapelle est remarquablement conservée, grâce à une construction soignée, au climat modéré ainsi qu’à l’air frais qui circule librement entre les larges embrasures de portes. 

La chapelle est ouverte du lundi au vendredi, de 10H00 à 13h00 et de 15h00 à 17h30. Le samedi, elle est ouverte de 10h00 à 13h00. Le dimanche, personne ne peut y accéder. Le prix d’entrée dans l’église est de 2,00 € et la durée de la visite est en général de 20 minutes. L’Igreja do Carmo se trouve au nord du centre de Faro, à 7 minutes à pied du port. 

Si vous aimez ce genre de visite, sachez qu’il existe une chapelle d’os nettement plus grandiose à Evora (hors de l’Algarve, à 2h30 de voiture de Faro, en prenant la route vers le nord). Cette dernière, construite au XVIème siècle par des franciscains, est plus grande plus sombre et possède 5 000 squelettes. Deux cadavres en dessiccation, dont celui d’un enfant, y sont suspendus à des chaînes, avec au plafond, une phrase tirée de l’Ecclésiaste (7.1-6) : Melior est dies mortis die nativitatis / Le jour de la mort vaut mieux que celui de la naissance. 

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En attendant, réjouissez-vous, vous êtes encore en vie et l’Algarve vous tend les bras. C’est l’occasion de vivre, sans plus attendre, vos plus beaux moments et de profiter de tout ce que cette magnifique terre a de meilleur à vous offrir.

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